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En Marte, el calor interior puede haber controlado los puntos calientes habitables durante bastante tiempo en el pasado.

El subsuelo marciano puede haber sido habitable miles de millones de años antes, independientemente de si la superficie del planeta era una tierra de nadie seca y fría.

Marte probablemente produjo suficiente calor geotérmico en el pasado para disolver las bases de las gruesas capas de hielo, creando una gran cantidad de agua subterránea que podría sustentar la vida, según propone otro estudio.

Los resultados podrían ayudar a los investigadores a mejorar el manejo de un secreto de hace décadas conocido como la rareza del sol joven y débil. Cuatro mil millones de años antes, el sol era aproximadamente un 30% más oscuro que hoy, aparentemente demasiado débil para ayudar a un Marte constantemente cálido y húmedo. Sin embargo, florece la prueba de agua fluida durante esa época; El errante Curiosity de la NASA, por ejemplo, ha pasado los últimos ocho años investigando un sistema anticuado de lagos y arroyos. En consecuencia, el enigma.

“Independientemente de si las sustancias que dañan el ozono, como el dióxido de carbono y el vapor de agua, se desvían hacia el aire marciano primitivo en las reproducciones de PC, los modelos atmosféricos realmente luchan para ayudar a un Marte cálido y húmedo prolongado”, dijo la autora principal del estudio, Lujendra Ojha, profesora asociada en Rutgers. University-New Brunswick en Nueva Jersey, dijo en una explicación.

“Mis co-creadores y yo sugerimos que la rareza del sol joven y débil podría adaptarse, al menos a la mitad, si Marte tuviera un alto calor geotérmico desde antes”, dijo Ojha.

Él y sus socios examinaron si el calor interior necesario, producido por la descomposición radiactiva de componentes como el torio, el potasio y el uranio, fluyó con seguridad durante el período Noachian de Marte, que duró entre 4.100 y 3.700 millones de años atrás. Los científicos se concentraron en los países buenos del sur de Marte, un lugar que probablemente albergaba grandes capas de hielo en ese momento.

El equipo demostró el grosor, la conducta y el crecimiento de esas capas de hielo utilizando una variedad de conjuntos de datos, incluidas las percepciones del orbitador Mars Odyssey de la NASA, que ha estado considerando el Planeta Rojo desde 2001. Odyssey transporta un espectrómetro de haz gamma, que ha permitido a los investigadores planificar la abundancia de torio y potasio en el exterior marciano.

Los investigadores descubrieron que el calor que se mueve desde el manto y la cubierta marcianos probablemente habría sido suficiente para licuar las capas base de las gruesas capas de hielo hace bastante tiempo, estableciendo condiciones posiblemente sostenibles bajo tierra, independientemente de las condiciones que pudieran haber sido similares a las del planeta. superficie.

Exactamente a qué se parecía la superficie de Noachian, fundamentalmente cálida y húmeda o generalmente fría y seca, con rocíos de licuación irregulares, sigue siendo un tema de discusión impresionante. En cualquier caso, se reconoce ampliamente que Marte cambió significativamente poco después de este período. El planeta perdió su campo de atracción mundial, dejando su aire una vez denso impotente contra la brisa del sol. Tal decapado dejó la superficie marciana fría, seca, impactada por la radiación y aparentemente espantosa, en cualquier caso, para una vida similar a la de la Tierra.

Sin embargo, las bolsas de agua subterránea probablemente continuaron, sin embargo, presumiblemente se retiraron a profundidades más notables y prominentes a medida que la superficie se secó. Es posible que una parte de estos manantiales marcianos se haya producido debido al día actual.

“A tales profundidades, la vida podría haber sido sustentada por la acción acuosa y las respuestas del agua de roca”, dijo Ojha en una proclamación similar. “En este sentido, el subsuelo puede hablar del clima habitable más longevo en Marte”.

La nueva investigación, que se publicó en línea hoy (2 de diciembre) en el diario Science Advances, podría tener aplicaciones más allá del Planeta Rojo. Por ejemplo, el misterio del sol joven y débil enreda nuestra comprensión del surgimiento de la vida en la Tierra primitiva, señaló Ojha. El calor radiogénico puede haber asumido un papel importante en la creación de nuestro planeta hace bastante tiempo, dijo.

El pensamiento comparativo también podría aplicarse a los exoplanetas. Por ejemplo, algunos universos externos que parecen girar demasiado lejos de su estrella anfitriona para ayudar a la vida pueden ser realmente sostenibles “por su propia legitimidad, por su propia edad de calor radiactivo”, dijo Ojha a Space.com.

Los nuevos resultados no resuelven por completo el misterio del sol joven y débil: “Este es un arreglo fraccional, en el mejor de los casos, dijo Ojha. También señaló que los números de flujo de calor que él y su equipo determinaron son hasta cierto punto dudosos, ya que provienen de plenitud natural. Los científicos no querrían nada más que extrapolar a la inversa a partir de estimaciones reales de la corriente de calor del subsuelo marciano, dijo, pero no se dispone de esa información.

El módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA, que aterrizó en noviembre de 2018, transporta un instrumento que podría acumular dicha información: una prueba de calor de túnel apodada “el topo”, que tenía la intención de llegar al menos 10 pies (3 metros) bajo tierra. Sin embargo, hasta este punto, el suelo marciano ha obstruido los esfuerzos del topo, manteniendo a la pequeña excavadora atascada en la superficie o justo debajo de ella.

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